佛七的意义

释德盛  2015-05-04  点击  次  

《佛说阿弥陀经》中,释迦牟尼佛告诉舍利弗尊者:“若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”这段经文,一般被认为是打念佛七的依据。莲池大师在《阿弥陀经疏钞》中,用了很大篇幅来诠释这段经文。现在依据大师的《疏钞》,来谈谈其中的“若一日至若七日”。

一日七日,这是克定念佛的期限。为何要克定期限?如果从如来证得菩提的角度来看,实在是不能拘泥于日期的。因为时间本身是虚妄的,是心不相应行法,非日非劫,怎么会有七日呢?若论菩萨因地修行,则动经尘点劫,又何止七日?《阿弥陀经》建立念佛期限,是为顺应末法众生的根机。因为末法众生修行是很难长期精进的,而放逸、懈怠却很容易。所以就克定一个时间,让他在这段时间内能发起殊胜、勇猛、精进的心来修行。

“七”是世间和出世间所重视的一个数字。如中国古代天子七庙(“三昭三穆,与太祖之庙而七”)。祭天时要七日斋戒。孔子教民七年,方可“即戎矣”。据媒体报道,2014年,英国一位数学家曾在全球范围内发起一项网上调查,请网民投票选出他们最喜欢的数字。结果显示,在4.4万张有效选票中,“7”当选为最受世界各地民众欢迎的数字。确实,“7”是一个很神奇的数字。在数学领域,1—10十个数字中,7是一个素数,但它和其他素数2、3、5不同,2、3、5可以是其他数的因数,7和其他数(限制在1—10之间)都没有关联,像一个独行侠,与众不同。中国古人发明的算盘,每列只有七颗珠子,却能进行复杂的运算。物理学中,太阳光经过三棱镜后,可以分解为红橙黄绿蓝靛紫七色光谱。雨后,天空中形成的彩虹也是七种颜色。化学中,若用PH值表示溶液的酸碱度,当PH=7时,表示溶液为中性。从这个意义上来说,7可以表达事物的适度与恰如其分,是中庸之道。生物学中,人的面部有两眼、两耳、两鼻、口七窍,瓢虫背上有七个点。艺术方面,音乐有哆来咪发嗦拉西七个音符。生活中,一个星期有七天,人每天最理想的睡眠时间是七小时,连现在的体育彩票都是36选7。在佛教中,《无量寿经》描述释迦牟尼佛“从右胁生,现行七步”。《阿弥陀经》讲极乐世界“七重栏楯,七重罗网,七重行树”。《地藏经》多次谈到“七日”、“三七日”、“七七日”。《梵网经菩萨戒》中有“七日佛前忏悔”。佛教徒在持咒时一般也是持七遍。《经律异相》里谈一则公案,有一个国王杀害了他的父亲,按国王的自身业力,七天后将堕地狱。国王害怕,有一尊者便教他称念“南无佛”。国王便一心称佛,七日之中不敢懈怠。命终后到了地狱之门,国王赶紧称念南无佛。这一念,不仅自己得解脱,地狱里的罪人都得解脱。说明七日称佛功德很大。其他宗教对“七”这个数字也赋予了特殊的含义。

莲池大师接着解释,一日至七日的期限,有两种意思。第一,从散乱到静定状态来说,根机利的人,可能念佛一日就能达到一心不乱,不再散乱。根机稍钝的人,或许要念佛二日、三日,乃至七日,才能得一心不乱。第二,从定到散,利根者,得一心不乱,可以维持七日,都没有妄念。钝根者得到一心不乱可能只能保持六日、五日,乃至一日,就又进入散乱状态。蕅益大师在《阿弥陀经要解》中也有类似的解释:“一日至七日者,克期办事也。利根一日即不乱,钝根七日方不乱,中根二三四五六日不定。又利根能七日不乱,钝根仅一日不乱,中根六五四三二日不定。”

有比《阿弥陀经》克定的七日期限多的。比如,《佛说无量清净平等觉经》说,斋戒清净,“一心念欲生无量清净佛国,昼夜十日不断绝者,寿终则往生无量清净佛国。”《阿弥陀鼓音声王陀罗尼经》云:“若有受持彼佛名号,坚固其心,忆念不忘。十日十夜,除舍散乱,精勤修集念佛三昧。知彼如来常恒住于安乐世界,忆念相续,勿令断绝。受持读诵此鼓音声王大陀罗尼,十日十夜,六时专念,五体投地,礼敬彼佛,坚固正念,悉除散乱。若能令心念念不绝,十日之中必得见彼阿弥陀佛。”《般舟三昧经·四事品》曰:“不得卧出三月,如指相弹顷。”“经行不得休息,不得坐三月,除其饭食左右。”即以九十日为期限。

有比《阿弥陀经》克定的七日期限少的。如《佛说阿弥陀三耶三佛萨楼佛檀过度人道经》中阿弥陀佛因地所发第七愿为:“使某作佛时,令八方上下无央数佛国诸天人民,若善男子善女人,有作菩萨道,奉行六波罗蜜经,若作沙门,不毁经戒,断爱欲,斋戒清净,一心念欲生我国,昼夜不断绝。若其人寿欲终时,我即与诸菩萨阿罗汉共飞行迎之,即来生我国,则作阿惟越致菩萨,智慧勇猛。得是愿乃作佛,不得是愿,终不作佛。”这里的期限是一昼夜。《观无量寿佛经·下品下生》中,造作五逆十恶的罪人,“临命终时,遇善知识,种种安慰,为说妙法,教令念佛。彼人苦逼,不遑念佛。善友告言:汝若不能念彼佛者,应称无量寿佛。如是至心,令声不绝,具足十念,称南无阿弥陀佛。”这里的期限是十念(十声称佛)。

从以上引用的这些经文来看,可知一日到七日,随着日期的多少,都是往生极乐世界的期限,也进一步说明了努力修念佛之行的重要性。莲池大师还特别指出:“言日者,以经天道晦明之一周故。”“晦明一周者,从子至午,乃自晦而明,从午至子,乃自明而晦,是为天道一昼夜。夫心固刹那生灭,况昼夜乎?于此一心,所谓二六时中,念念无间者也。”意谓,一日是指一昼夜,即从子时到第二天的午时(自晦而明),再从午时到子时(自明而晦),即地球自转一周的世间,亦即这里的一日是指24小时。因为凡夫的心刹那刹那生灭,何况昼夜。要得一心不乱,就得二六时中,念念不间断地念佛。

我们现在说的打七,包括禅宗道场的禅七、修药师法门的药师七(持念药师琉璃光如来圣号)、观音七、地藏七、楞严七,不一定就是正好七天,可以是21天(三个七)、35天(五个七)、49天(七个七)。七又七,无尽七。总之,是要尽形寿地去念佛。现在,有的道场打佛三,大概是为了方便上班族,上班族可能连续请七天假参加佛七比较难,那就念三天佛也是很好的。



佛七期间,山顶闭关中心暂停闭关,用来打佛七


信众在山顶闭关中心的思归殿参加佛七

(图:视听部)

TAG: 意义 佛说阿弥陀经 收藏  纠错

上一篇:东林寺2015年“五一”精进佛七法会起七
下一篇:佛七义工掠影