一位精进的莲宗践行者 | 纪念承远大师往生日

  2021-08-26  点击  次  


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今天是莲宗三祖承远大师往生日,当我们穿越时光,走近祖师时,才发现,这位祖师的身份竟然一点也不复杂,就“只”是一位莲宗践行者。因为,他的一生都是在践行念佛法门,无论是自己的修证,还是弘法利生,始终就是一场全身心投入的践行。


年少即志于道

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承远大师(公元712-802年),唐代人,出生于四川汉州(今四川绵竹县),大师自幼学儒,宿具灵根,天资过人。随着年岁的增长和阅历的加深,对于儒家经典中的主张与理念产生疑问,内心困惑无法诠释,遂常有“惊礼乐之陷阱,觉诗书之桎梏”的感悟。由是时感迷茫,不明所趣。


一次偶然的机缘,大师听闻学佛信士演说佛家尊胜真言,顿觉耳目一新,同时又觉得恍若曾闻,意识到佛教的义理诚可释解迷困,因是神动而意往,决意寻师访道求学佛法。

 

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承远大师初学道于成都唐公,二十四岁时出蜀到荆州玉泉寺,依惠真剃度学道。后遵师命去南岳衡山,从通相律师受具足戒,更于其座下学经律。唐天宝初年(公元742年),三十一岁的承远大师,在外参学已历数载。

 

值遇净土善知识


当听说慧日法师已经离开京城到了广州,承远大师赶紧虔心前往拜谒,恭敬求法。


彼时,慧日法师已经被皇帝赐封为“慈愍三藏”。


慧日法师也是少年时即有出家游学之志,仿效当时往天竺国求法归来的义净法师,遂从水路,一路坎坷赴往天竺。路途中经历了常人难以想象的艰辛,便愈加对这个阎浮提产生了深刻的厌离,到达天竺之后就遍问印度之三藏学者:可有什么有乐无苦、速生佛国之法?所得指教,皆赞净土。当他到了北印度健驮罗国,王城东北有一山,山上有观音像,慧日大师虔诚顶礼观音像,绝食并且以毕命为期来精勤礼拜,至第七日之夜,感得观音菩萨现紫金色相,为其摩顶开示:汝欲传法自利利他,西方净土,极乐世界,弥陀佛国,劝令念佛诵经,回愿往生。到彼国已,见佛及我,得大利益。汝自当知净土一法,胜过诸行。慧日大师因感观音菩萨现前开示,信心大增,遂决定专修念佛,矢志净土。之后慧日法师在印度参访七十多国,历时十三年。回国后法师勤修念佛法门,弘扬净土教义。


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承远大师参访至慧日大师座下,慧日大师教示:“如来付受吾徒,用弘拯救;超然独善,岂曰能仁。”慧日法师对大师期望甚深,指教不可独善其身,遂以《无量寿经》授予大师,指导和勉励大师严持净戒,精勤修行,成就念佛三昧,树功德幢。从此承远大师便顿息诸缘,专修净土。

 

净业修行

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大师于天宝元年(公元742年)归衡山,于山之西南,建立精舍,号弥陀台,仅安置经像。就在这简陋的居住环境里,大师开始了他修行办道的艰辛历程。


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有人供养他食物他就吃,没人供养,他就吃点野果花草,穿的也是破败衣,唯求御寒蔽体而已。慕名来求道的人,常见到有一个人身形羸弱,尘垢满面,负薪担水,都以为是承远大师的侍者而轻慢他。等之后打听,才知道那正是大师本人。

 

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承远大师万缘放下,精进念佛,得念佛三昧,常感圣境现前。


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当时,法照大师在庐山修禅定。一日入定,往极乐世界,见一位僧人侍立在阿弥陀佛身侧,身上穿得破破烂烂。法照大师询问:这是哪一位大德?佛告诉他:这是南岳的承远法师。


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出定后,法照马上前往衡山面谒承远大师,悲喜流涕而秉受其教,随即转修习禅宗为专修净土,成为后来的莲宗四祖。可见承远大师感化人之深。

 

思想与德业

而对于普通民众,承远大师也是具有非凡的影响力。


大师自己在非常简陋的居住环境中精修般舟三昧外,还以极大的热忱之心去弘教济生。凡有求道问法者,皆立中道而教之权巧。


与此同时,为使所教之众于修行上能速得成就,大师还殷勤开示念佛法门,教导念佛求生净土。


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大师将净土经教法语、弥陀名号,书写遍了大街小巷,乃至镌刻到山岩溪谷中,精勤不懈、苦口婆心地劝勉众生念佛求生净土。一时间,南极海裔,北自幽都,来求道者不绝于途。《净土圣贤录》卷三记云:“人从而化者万计。”可谓法缘鼎盛,普荫群萌。


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大凡祖师大德垂迹于世,化导众生,无外乎身教与言教二者,或侧重于某一面,或是二者兼具,都是应机施教。言教可以引导学佛者获知修行的理论,身教则从真修实干中率身垂范,以感人心。承远大师的净土思想没有以文字形式保存,而是通过自身的行持及教化众生的实践展现出来,并流传至今。

 

换言之,大师的净土思想就体现在他的日常德业之中:严持净戒,清净自活;勤苦修行般舟三昧,成就念佛三昧而树功德幢;善巧化导,激励众生精进念佛,往生安养。

 

恬然寂化,光被千古

唐德宗贞元十八年(公元802年)七月十九日,承远大师自知世缘将了,弘法度生之事已毕。就对弟子们申明教诫,然后打扫居室,结跏趺坐,恬然面西而化,享年九十一岁,僧腊六十五年。


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大师的遗骸葬于寺之南岗,安置灵塔以志千古。唐代著名文学家、时任永州司马的柳宗元和时任衡州刺史的吕温,分别为承远大师制碑文并作塔铭,刻石立于寺门之右,记述并赞颂了承远大师非凡的一生。


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法照大师在唐代宗时被封为国师,常常在代宗前赞叹恩师承远大师有至德。代宗在京城内,遥向衡山方向顶礼,来表达自己对承远大师的虔诚敬重之心。为了表示自己的诚意,代宗还下诏,赐号承远大师的常住道场为“般舟道场”。

 

莲宗三祖承远大师,就是这样一位超凡脱俗的圣者,他曾经在这个世间生活过,修行过,度化芸芸众生,即使他曾书写在街巷、镌刻于山谷中的那些经文文字已在岁月中逝去,但是祖师的净土精神却超越时空,与弥陀的光明一同照进后学者的心中,成为恒久的加持,永远的激励。


唐三祖南岳般舟承远大师赞颂


羸形垢面,侍弥陀傍。法照神游得观光,佛示其名坊。往嗣门墙,心法永传扬。


般舟苦行世难堪,绝粮泥土作所餐。常将经要佛名号,遍书涂巷岩石间。


念佛佛教特别法,来学以此令心安。天子闻名南向礼,故得道风四海传。


顶礼莲宗三祖承远大师!



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